G-LAB stelt gezinswoning open voor inspirerende projecten

8 mei 2018

“Ik wil mensen inspireren met dit project. Zo ben ik even enthousiast over iemand die een stoel van twee euro uit de kringloopwinkel in zijn voortuin plaatst.”

Tom Callebaut vormt samen met zijn partner en drie kinderen een nieuw samengesteld gezin in de Zilversparrenstraat 48 in Sint-Kruis waar hij sinds 2005 woont. Hij is als interieurarchitect de drijvende spil achter ontwerpbureau tc-plus, waar de hoofdfocus ligt op het aanpassen van bestaande ruimtes aan nieuwe noden. Hiernaast is hij verbonden aan de KU Leuven waarbij hij zowel les geeft als onderzoek uitvoert. Het ‘G-Lab’ in zijn woning is het slot van zijn doctoraat waarbij hij zijn woning  - zowel binnenruimtes als tuin – publiek inzetbaar maakt. Een project dat perfect past binnen de filosofie van de toekomst van Brugge die dit project mee ondersteunt. We zochten hem op voor een gesprek.

Als interieurarchitect en als onderzoeker bouwde je ervaring op met het experimenteren van gedeelde ruimtes. Was dit de basis voor het G-Lab?
'Zeker. Ik kreeg voor het eerst met de thematiek te maken in 2002 via de Magdalenakerk. Yot vzw stelde de vraag om te kijken hoe het kerkgebouw een plek kon worden voor elke mens op zoek naar zin. Een goeie vijf jaar geleden kwam de vraag van de KU Leuven of ik in deze thematiek wou doctoreren. De projecten van die afgelopen jaren zijn een bewuste schakel geweest in het onderzoeksproces met G-Lab als conclusie van mijn doctoraat. Als onderzoeker heb ik geleerd dat een mislukking even leerrijk is als een experiment dat lukt. Daarom wou ik G-Lab aangaan. Het zal lukken, maar hoe weet ik niet. Het is een spannend experiment waarbij werk en privé voor mij niet per sé gescheiden hoeft te zijn. Ik ben wie ik ben en dat weerspiegelt zich als vader, partner, onderzoeker, ontwerper en lesgever. Ik wil mensen inspireren met dit project. Zo ben ik even enthousiast over iemand die een stoel van twee euro uit de kringloopwinkel in zijn voortuin plaatst. Er is de laatste tijd een generatie van mensen ontstaan die open staat, nieuwsgierig is en nieuwe dingen wil doen. Ook voor het spirituele, los van het religieuze.'

Wanneer kwam je met het idee van G-Lab?
'Dat was in 2011 met de start van het passantenpaviljoen en de start van mijn doctoraat. Ik experimenteerde in mijn voortuin met verschillende projecten die ik openstelde voor de buurt. Dit vanuit de filosofie dat ik vooral sacrale ruimtes voor anderen ontwierp, maar er zelf geen had. Zonder het goed te beseffen, was het paviljoen een laboratorium voor mijn doctoraat.'

Wat houdt het G-Lab voor jou in?
'In één woord: verwevenheid. Een plek waar we proberen het zwart-wit denken open te breken. Om dit te bereiken, hebben we een aantal verbouwingen uitgevoerd. Zo is de inkom van mijn woning een plek geworden waar je je even kan afzonderen, beschikken we over een kamer die helemaal in het geel geschilderd werd en waar ook activiteiten mogelijk zijn. Ook de buitenruimte werd aangepakt met onder meer een pétanquebaan, buitenpleintje met vuurschaal, buitenzithoek, buitentoilet- en douche.'

Vanwaar de naam ‘G Lab’?
'De ‘G’ staat voor mij voor generositeit en gastvrijheid, het andere kernwoord naast het verwevene.'

Kwam dit idee gezamenlijk als gezin?
'Het concept van de ‘genereuze ruimte’ groeide eerder vanuit mijn doctoraat. Maar G-Lab als plek komt echt van ons gezin. De kinderen zijn opgegroeid met het project van het passantenpaviljoen. Voor hen is het heel normaal, ze genieten ervan en tweewekelijks houden we een aperitiefmoment met ons gezin waarbij we de plannen bespreken.' 

Maakten jullie op voorhand duidelijke afspraken?
'We hebben een aantal richtlijnen. Bij aanvragen bekijken mijn vrouw en ik samen wat lukt qua timing, sfeer en type activiteit. Dat is vooral gevoelsmatig. Belangrijk hierbij is dat dit een woning in een rustige buurt is. Bedoeling van de plek is om op een positieve manier te verweven en te verbinden. We gaan ervanuit dat onze energie iets kan bijdragen aan een activiteit en omgekeerd. Dit is ook het economisch model dat erachter zit. Je betaalt in energie en sfeer. Iedereen kan een vrijwillige bijdrage storten aan de vzw G-Motion die twee jaar geleden werd opgericht, maar dat staat vrij. Daar draait het voor ons niet om.'

Wanneer zal het project van start gaan?
'Dat is een beetje dubbel. Als onderzoeker begon het voor mij zo’n zeven jaar geleden met het passantenpaviljoen. Als ontwerper moeten er voor mij een aantal zaken afgewerkt worden om de juiste sfeer te bekomen die ik aan de mensen wil geven. Op die manier is het project nog een klein beetje aan het geboren worden. Dit is een proces dat nog jaren zal duren, evolueren en vervellen.'

Lopen er al bepaalde initiatieven? Welke komen er aan?
'Momenteel spelen kinderen uit de buurt in de weide achter de tuin, gaat er af en toe tai chi en meditatie door. De komende maanden staan er enkele mooie activiteiten op het programma. Denk aan een filmavond met MOOOV en een opendeurweekend met lezing tijdens de Triënnale. Er staan nog heel wat ideeën in de steigers zoals workshops voor jongdementen, het oprichten van een petanque clubje en de blokmaanden waarbij we onze plek openstellen voor jongeren om hier te komen studeren. Ik wil alles natuurlijk laten gebeuren waar toffe dingen uitkomen zonder op voorhand een strak programma klaar te hebben.'

Heb je met dit project een bepaalde oproep?
'Zeker. Ik heb er drie. Eerst en vooral zou het fijn zijn als nieuwsgierigen een kijkje komen nemen naar deze plek. Anderzijds kijken we uit naar leuke initiatieven. Iedereen met ideeën om hier iets te organiseren, kan een mailtje sturen. Uiteraard in de filosofie van de plek en dat dit ook een woning blijft. Tot slot willen we anderen inspireren om op hun plek projecten te lanceren. Ik heb ook nog een andere ambitie met dit project. Zo wil ik volgend jaar graag in gesprek gaan met de Vlaamse minister voor Wonen en de Vlaams bouwmeester.'

Wens je meer info of denk je aan een project op deze plek? Contacteer Tom via tom@tc-plus.be of breng een bezoekje aan zijn website.

© Tom Callebaut

Zie ook

30 augustus 2018

In deze brochure krijg je tips om jouw buurt te vergroenen, mooier, duurzamer en warmer te maken. Want een verzorgde en levendige buurt bevordert de sociale interactie en zorgt ervoor dat bewoners zich veiliger en gelukkiger voelen. We zetten enkele mogelijkheden en tips voor je op een rij en geven mee hoe de Stad je hierbij kan helpen.

28 augustus 2018

De 'boost je buurt'-dag van 8 september wordt uitgesteld naar een later tijdstip.